睡眠不足で頭痛が起こる5つの要因

睡眠不足で頭痛が起こる5つの要因朝、目覚めた時に頭痛がする。昨日は寝るのが遅かったし睡眠不足かな。そういう機会に何度も出くわしてしまう方は多いのではないでしょうか。仕事が忙しい、育児に追われる、そんな状況で眠りにつくのが遅くなる。しかし、朝は待ってくれないので眠い目をこすりながら起きる。

この繰り返しで睡眠不足による頭痛が引き起こされるのです。しかし、睡眠不足と頭痛には一体どのような因果関係があるのでしょうか?

なお、頭痛にはおもに3種類あります。偏頭痛、緊張型頭痛、群発頭痛と呼ばれており、睡眠不足による頭痛は偏頭痛や緊張型頭痛のケースが多いです。こめかみの辺りや後頭部などにズキズキとした痛みが走るタイプであれば偏頭痛、緊張型頭痛は首や肩の凝りなどが主な原因で、一度頭痛が始まると長い時には1時間ほどおさまりません。群発頭痛は長期間にわたって同じ時刻に頭痛を発生し、充血や鼻水などを伴います。

ただし、この状態だけで全てを判断するのは危険です。あまりに頭痛がひどい場合には他の病気なども考えられますので、まず医者で診断してもらうのが確実です。


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睡眠不足で頭痛が起こる5つの要因

 

血行不良

睡眠は一日の休息でもっとも大事な時間です。全身を横たえて重力から解放されること、また寝返りをうつことで、体の至る所にたまった疲れをほぐしバランスを整えます。

この時間が足りない状態、睡眠不足はこのリセット時間の不足をもたらします。体のバランスが整わないということは、筋肉などの硬直が残ってしまうため、全身の血の巡りは悪いままとなります。この血行不良が脳への栄養供給を妨げ、頭痛につながるのです。

 

自律神経の乱れ

血行不良と同時に睡眠不足による頭痛の大きな要因として考えられるのが自律神経の乱れです。人は活動的なタイミングで交感神経が働き、リラックスするべき時は副交感神経が働くようにできています。

しかし、睡眠中に興奮やストレスなどで交感神経が働いてしまうと、体を休ませるべき副交感神経が作動せず、結果浅い眠りとなってしまい疲労は回復しません。こうして睡眠不足から頭痛が引き起こされるというわけです。

 

脳の疲労

睡眠不足がもたらす頭痛ですが、もう少し掘り下げてみましょう。睡眠には体の回復だけでなく昼間使い続けて疲れている脳を休ませて回復させる機能もあります。ところが血の巡りが悪く脳に栄養が行き渡らない、あるいは交感神経が働くことで脳が休まらないと、目覚めた後でも脳は疲労状態のままになります。この疲労状態のまま活動することが、頭部周辺の神経に悪影響を及ぼし頭痛となるのです。

可能ならば昼休みでも構わないので、少しの時間でも睡眠を取るようにしましょう。応急処置的な部分はありますが、これだけでもだいぶ脳は回復します。

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無呼吸症候群

頭痛が起きる原因として脳の疲労ということをあげましたが、この状態につながるものとして無呼吸症候群も考えられます。無呼吸が断続的に続くことで血中の酸素が減少し、二酸化酸素が増加することが、脳の腫れや血管の拡張などをもたらし、頭痛につながるというケースが存在します。

つまり、単に睡眠時間が少ないことがイコール睡眠不足ということではなく、睡眠の質が大きく影響しているということです。もし、無呼吸症候群の可能性があるならば、まずはその治療から始めていくのが無難です。

 

睡眠環境

質の良い睡眠をとるためには、睡眠をとる環境も大きく影響します。空調で寝室の温度を整え、首や肩に負担がかからない寝具を選ぶこと。また照明をしっかりと落とすなど、睡眠の質をいかに高めるかが重要です。こうした睡眠環境をある程度整えることで、良質な睡眠をもたらすことができます。

自分ではよく眠れていると感じていて、体の状態はそんなに悪くないはずなのに、頭痛が起きている時にはこうした環境面に原因がある可能性も探ってみたほうがよいでしょう。

 

いかがでしたか?

睡眠不足で頭痛が起こるのは、脳の疲労回復が伴っていないからということがお分かりいただけたかと思います。その状態に至ってしまうのは、上記にあげたような原因が睡眠の質を下げているからなのです。

頭痛を防ぐためにまず大事なのは睡眠の質を高めることです。寝る前に少しぬるめの湯に浸かることや、寝る前にPCやスマートフォンを見ないようにして副交感神経を正しく働かせてやることで、いい睡眠に近づくことができます。

睡眠時間が足りなくなるのは、現代社会ではごく自然の流れともいえます。ですから、時間が不足するのであれば質をあげること。過度な寝過ぎはよくないにしろ、休日は脳を休めるために必要なだけの睡眠をとること。こうしたことが、睡眠不足による頭痛を軽減させることにつながります。生活習慣と睡眠環境を今一度見なおしてみましょう。

 

まとめ

睡眠不足で頭痛が起こる5つの要因

・血行不良
・自律神経の乱れ
・脳の疲労
・無呼吸症候群
・睡眠環境

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